Esa Tikkanen pelkää liian suuria tasoeroja, toivottaa Jesperi Kotkaniemen tervetulleeksi takaisin Liigaan

”Tiki” ennakoi alkavaa Liiga-kautta Unibetin haastattelussa. Voimasuhteiden lisäksi Tikkanen puuttuu muun muassa nuorten pelaajien parhaisiin kehittymispaikkoihin ja keskusteluun kaukaloiden koosta. Hänen mielestään kaukalon koon pitäisi olla joka kaupungissa sama, ja mielellään NHL-mallia. 

Tikillä on Liiga-kauden alla yksi pelko yli muiden.

– Pelkään, että näemme liian suuria tasoeroja peleissä ja runkosarjapisteissä. Minun papereissani viime kauden peränpitäjät Jukurit, KooKoo ja Sport jatkavat heittopusseina. Vaikka joukkueet tekevätkin yksittäisissä peleissä yllätyksiä, niin playoffs-paikoista ne eivät vieläkään haasta, Tikkanen arvioi Unibetille.

Yksi kauden puhutuimmista kiekkoilijoista on Ässien Jesperi Kotkaniemi, joka hakee parhaillaan pelipaikkaa Montrealista. Tikkasella on selvä mielipide siihen, miten Kotkaniemen kaltainen nuori pelaaja kehittyy parhaiten.

– Avainasia on päästä pelaamaan isossa roolissa eikä mitään jämäminuutteja. Vastuu ratkaisuhetkillä kasvattaa nuoria pelaajia, ja iso rooli Liigassa on parempi asia kuin iso rooli AHL:ssä. Vaikka sekin sarja on kehittynyt, Euroopassa ollaan silti pelillisesti edellä. Jos Kotkaniemi ei saa ylhäältä sellaista peliaikaa ja vastuuta mitä hänen kaltaisensa ratkaisupelaaja tarvitsee, täällä on tarjolla paitsi Ässien johtavan pelaajan tontti, myös erittäin kehittäviä kansainvälisiä pelejä leijonapaidassa.

Tikkasen mukaan mikään ei kasvata niinkuin peli.

Sebastian Aho ja Patrik Laine pelasivat Kärpissä ja Tapparassa 20 minuuttia pelissä ja avainrooleissa ennen lähtöään rapakon taakse, ja se on näkynyt. Esimerkiksi Jesse Puljujärvelle yksi kausi tähtiroolissa Kärpissä olisi voinut tehdä hyvää ennen Edmontoniin lähtöä, Tikkanen huomauttaa.

Kauden alla on puhuttu myös kaukaloiden koosta. Kuopion Niiralan Montussa pelataan tällä kaudella 2 metriä kapeammassa askissa. Tiki kaipaisi yhtenäisyyttä kaukaloiden kokoon.

– Hyvä asia, että Kuopio pienensi kaukaloaan. Olen ehdottomasti sitä mieltä, että kaukalon koon pitäisi olla kaikilla Liiga-paikkakunnilla sama. Ja toisin samalla NHL-kokoiset pienemmät kaukalot Suomeen. Pienen kaukalon intensiivisempää peliä on mukavampi katsoa, ja minun mielestäni pieni kaukalo kehittää nuoria pelaajia paremmin. Mitä vähemmän tilaa ja aikaa, sitä nopeampia ratkaisuja pelaaja joutuu tekemään. Yksilötaito ja ratkaisukyky ovat perinteisesti niitä asioita, joissa annamme muille huippumaille tasoitusta, viiden Stanley Cupin voittaja linjaa Unibetille.

Viisi mestarikandidaattia

Tikkanen nostaa monen muun asiantuntijan tavoin esiin viisi mestarisuosikkia: Kärpät, Tappara, JYP, HIFK ja TPS. Keskikastissa Lukko, Ässät, SaiPa, Ilves, HPK, Pelicans ja KalPa tappelevat siitä, kuka nappaa suoran pudotuspelipaikan.

– Viime kauden top 5 on pitänyt tasonsa, ja näillä seuroilla on jälleen kerran isoimmat budjetit. Se näkyy väistämättä kaukalossa. Puolustava mestari Kärpät on minulle suurin ennakkosuosikki.

Tikkanen listaa avainasiat kärkijoukkueiden menestyshaaveiden kannalta.

– HIFK:n vahvuutena on vahva ja leveä puolustus. Moni kaipailee Miro Heiskasen perään, mutta Teemu Erosella on mahdollisuus olla kokonaisvaltaisena pelaajana IFK:lle jopa tärkeämpi palanen. Ei tietenkään saman tason ratkaisija, mutta pääsee nyt hyvin esiin. Hyökkäyspäähän IFK:n on pakko hankkia ykkössentteri. Takuuvarmoja suorittajia löytyy, ja nuoremmalta osastolta Teemu Engbergillä, Niklas Nordgrenilla ja Iikka Kangasniemellä on hyvä paikka nostaa IFK:n tasoa. Mutta minun kysymykseni on, että kuka pelit ratkaisee? Tommi Santalalta en odota liikoja, Tiki kommentoi.

– Kärpät oli jälleen kerran hereillä markkinoilla ja hankki hyviä paluumuuttajia. Pakko ihailla tuota jatkuvuutta, miten Oulussa rakennetaan joukkuetta. Siitä hienona osoituksena myös Lasse Kukkosen päätös luovuttaa kapteenin C Atte Ohtamaalle ja ajatella seuran parasta. Kovia menetyksiä viime kauteen nähden, mutta esimerkiksi Ville Leskisen, Veini Vehviläisen ja hieman yllättäen Jani Hakanpään jääminen olivat isoja palasia. Nuoriso-osastolla erittäin mielenkiintoista nähdä, mihin Rasmus Kupari ja Aleksi Heponiemi pystyvät Mikko Mannerin valmennuksessa ja kunnon roolissa. Kärpät on kauden suurin ennakkosuosikki, mutta urheilun hieno puoli on se, ettei se suosikki lähellekään aina voita, Tikkanen linjaa Unibetille.

– JYP on ailahdellut alkukauden peleissä ja otteista on puuttunut tasaisuutta. Iso kysymys on se, miten kokenut, menestymään tottunut joukkue reagoi nuoreen valmentajaan. Minulla on ollut uralla tilanteita, joissa nuori valmentaja ei ole pystynyt ohjaamaan ja johtamaan kokeneita pelaajia. Onneksi JYPin tilanteessa johtavat pelaajat ovat myös erinomaisia joukkuepelaajia. Jyväskylässä on odotukset aina korkealla ja varmasti tämäkin ryhmä on kärkitaistelussa, mutta joukkueesta on myös lähtenyt huippulahjakkuutta. Miksi tämä joukkue menestyisi viime kautta paremmin? Tiki pohtii.

– Tapparan piti olla viime vuonna ylivoimainen mestari, mutta toisin kävi. Osa vastuusta menee Jukka Rautakorven valmennusryhmälle, jonka pitää pystyä paremmin reagoimaan pelin ja vastustajan muutoksiin. Liideripuolelta Jukka Peltola lähti, mutta kokeneita johtajia on ryhmässä kyllä edelleen. Antti Erkinjuntin harteilla on paljon, sillä Kristian Kuusela ja Tomas Zaborsky näyttivät viime kaudella pieniä hiipumisen merkkejä. Kyllä Tappara tappelee mestaruudesta tänäkin vuonna, vaikka ei ihan minun listani kärjessä olekaan, Tiki päättää.

Kindred Group (entinen Unibet Group) on yksi Euroopan suurimmista online-pelejä ja digitaalisia sisältöjä tarjoavista yhtiöistä. Tukholman Nasdaq OMX Nordic Exchange -pörssiin listattu Kindred Group sisältää 14 asiakasbrändiä, joilla on yli 16,5 miljoonaa asiakasta maailmanlaajuisesti. Kindred valittiin marraskuussa 2016 vuoden parhaaksi ja vastuullisimmaksi peliyhtiöksi. Kindred on Euroopan suurimpien rahapeli- ja vedonlyöntiyhteisöjen etujärjestön EGBA:n (European Gaming and Betting Association) perustajajäsen. Yhtiö on eCOGRA:n (e-Commerce Online Gambling Regulation and Assurance) auditoima ja sertifioima vastuullinen toimija. Lisätietoja yhtiöstä löytyy osoitteesta www.kindredplc.com.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.