eSports on termi, joka on ollut monen huulilla viime aikoina kasinoalalla. Saatat kysyä, mitä se tarkoittaa ja miksi kasinot suuntaavat katseensa nyt tähän kasvavaan sektoriin. Vaikka eSports ja kasinot eivät vaikuta siltä, että niistä voisi puhua edes samassa lauseessa, on iso joukko kasinoita lähtenyt mukaan kilpailulliseen pelaamiseen. Yhteys kasinoiden ja eSportsin välillä kasvaa yhä vain vahvemmaksi, kun Las Vegasiin rakentuu omia areenoja tälle lajille ja kasinobrändit sponsoroivat joukkueita. Älä siis ylläty vaikka eSports-lähetyksiä pidetään casinoilla.

Mitä on eSports?

Tarkemmin ottaen eSports, joka on lyhenne sanoista electronic sports, on kilpailullisista videopelien pelaamista, jossa ammattilaispelaajat pelaavat liveyleisön ja verkkokatsojien edessä. Suosituimpia esports-pelejä ovat League of Legends, DOTA, Hearthstone ja Fortnite. Miljoonat ihmiset ympäri maailmaa seuraavat näitä tapahtumia, ja myös kasino-operaattorit ovat alkaneet huomata sen.

Vaikka monet ihmiset saattavat pitää  pelaamista hauskana harrastuksena tai jopa häiriötekijänä elämän tärkeämmistä asioista, todellisuus on, että eSports edustaa valtavia kasvumarkkinoita kasinoille. Jo nyt on olemassa suuri joukko omistautuneita pelaajia, jotka viettävät päivittäin tunteja pelaamalla ja treenamalla, ja heillä on myös paljon rahaa, jota he voivat käyttää suosikkijoukkueidensa puolesta vedonlyöntiin osallistumiseen.

Miksi kasinot ovat kiinnostuneet näistä markkinoista?

Kasinot näkevät tämän kasvavan kiinnostuksen esportsia kohtaan mahdollisuutena houkutella uusia asiakkaita ja laajentaa tulovirtojaan ottamalla peliturnauksia käyttöön nykyisissä kasinopaikoissaan. Ne ovat alkaneet myös investoida eSports-areenoihin, ja jotkut tarjoavat jopa erityisiä tiloja, joissa pelaajat voivat harjoitella ja osallistua turnauksiin 24/365.

Luxor Casinon eSports-areenat herättävät tällä hetkellä paljon kiinnostusta. WinStar World Casino on yksi ensimmäisistä eSports-kasinoista, joka sponsoroi kilpailullista pelijoukkuetta, mikä merkitsee suurta muutosta alalla. Jopa kasinopelit, kuten esimerkiksi jotkin kolikkopelit, ovat alkaneet ottaa mallia esportsista ja pyrkivät muuttumaan ”taitopohjaisemmiksi”.

Astuminen esportsin markkinoille on tapahtunut aikana, jolloin perinteisen uhkapelaamisen voitot ovat laskussa. Nevadan Gaming Control Board paljasti toukokuussa 2019 tilastoja, joiden mukaan Las Vegas Stripin kokonaisbruttopelitulot olivat laskeneet jopa 3,5 prosenttia.

Koska kilpailullisen pelaamisen odotetaan olevan miljardin dollarin arvoinen bisnes vuonna 2019, monet kasinot ovat halunneet tutkia, miten ne voivat hyödyntää eSports-ilmiötä.

Paras kasinon omista eSports-areena

MGM’s Luxor, Las Vegas

MGM:n Luxor on kasinohotelli Las Vegasissa ja se tunnetaan kaupungin johtavana kilpailullisen peliareenan omistajana. HyperX Esports Arena on yksi suurimmista kasinoiden eSports-areenoista, joka käsittää yhteensä noin 2787 neliömetriä. Tällä areenalla on järjestetty pelkästään vuonna 2018 lukuisia peliturnauksia, kuten League of Legends All-Star 2018 ja Capcom Cup 2018.

HyperX Esports Arena, jossa on 50-metrinen LED-videoseinä, kilpailulava ja tuotantostudio, on tähän mennessä kunnianhimoisin eSports-areena. Areena ei kuitenkaan keskity pelkästään suurimpien esports-kilpailujen houkuttelemiseen.

Sen lisäksi, että HyperX Esports Arena on huippuluokan eSports-areena, siellä järjestetään myös öisiä pelikilpailuja joistakin nykypäivän suosituimmista peleistä, kuten Rainbow Six, Mario Kart, League of Legends, Mortal Kombat 11 ja Street Fighter V. Siellä on myös VR-lavat ja retropelialueita, joiden tarkoituksena on houkutella lisää pelaajia Las Vegasiin.

Mitä tulevaisuus tuo tullessaan eSportsille ja kasinoille?

Vaikka kasinoiden ja esportsin välinen suhde on vasta alkutaipaleellaan, on selvää, että tällä alalla on paljon kasvupotentiaalia. Kun yhä useammat pelaajat innostuvat kilpapelaamisesta, odotamme näkevämme entistä enemmän innovatiivisia kasinopelejä ja paikkoja, jotka vastaavat kysyntään. Ja kun eSportsin ympärillä vallitseva hype jatkaa kasvuaan, tulemme varmasti näkemään jännittävää kehitystä tällä alalla. Kaiken kaikkiaan eSportsin tulevaisuus näyttää todella valoisalta. Kun yhä useammat pelaajat kerääntyvät kilpaileviin peliturnauksiin ja -areenoille, voimme odottaa näkevämme entistä enemmän innovaatioita ja luovuutta kasino-eSportsin alalla. Olipa kyse sitten uusista pelimuodoista tai huipputeknologiasta, kuten VR-alustoista, eSports-pelaamisen maailmassa tapahtuu aina jotain jännittävää.

Merkittävimmät kasinoiden solmimat eSports-sponsorisopimukset

WinStar World Casino and Resort, oklahomalainen kasino-operaattori, on yksi ensimmäisistä suurista kasinoista, jotka alkoivat sponsoroida kilpailevaa eSports-pelijoukkuetta. Toukokuussa 2019 WinStar ilmoitti tekevänsä yhteistyötä NRG Esportsin Super Smash Bros Melee -pelaajan Kevin ”PewPewU” Toyin kanssa osana sponsorointistrategiaansa. Tämä siirto osoittaa, että kasinot alkavat tunnistaa eSports-vedonlyönnin ja markkinointimahdollisuuksien valtavan potentiaalin. Muut suuret kasinobrändit seuraavat todennäköisesti esimerkkiä lähitulevaisuudessa, kun yhä useammat pelaajat suuntaavat huomionsa tähän nopeasti kasvavaan alaan. Viime kädessä on yksittäisten pelaajien ja joukkueiden itsensä tehtävä hyödyntää nämä tuottoisat kumppanuudet tulemalla menestyviksi kilpailijoiksi nykypäivän huippupeliturnauksissa. Niin kauan kuin ammattipelaajat jatkavat yleisön hurmaamista taidoillaan ja luovuudellaan, he tulevat jatkossakin kiinnittämään suurten kasinobrändien huomion. Ja se on loistava uutinen kaikille tämän jännittävän alan toimijoille!

Yhteenveto

Kuten näemme, eSportsin tulevaisuus näyttää todella valoisalta. Sen valtavan kasvu- ja innovaatiopotentiaalin ansiosta on selvää, että kasinot ovat alkaneet huomata tämän nousevan trendin. Kasinot ovat innokkaita saamaan osansa eSports-vedonlyönnin ja -pelaamisen maailmasta, olipa kyse sitten kumppanuuksista huippupelijoukkueiden kanssa tai uusista pelimuodoista, jotka on suunniteltu nimenomaan kilpapelaamista varten. Viime kädessä on ammattipelaajien tehtävä hyödyntää nämä mahdollisuudet pitämällä yllä voittokuntoa ja häikäisemällä yleisöä maailmanlaajuisesti uskomattomilla lahjoillaan ja taidoillaan. Toivotaan, että eSports-vedonlyönnin tulevaisuus jatkuu yhtä jännittävänä ja dynaamisena kuin nyt.