E-urheilun maailma on täysin omansa ja harva, joka sitä ei ole kokeillut, oikeasti ymmärtää, mistä siinä on kyse. E-urheilua voi harrastaa, mutta siinä voi myös kisata. Lisäksi sen parista löytyy useita eri työnkuvia, joihin voi halutessaan hakeutua. Jos lajin haluaa jossain muodossa aloittaa, ei sekään ole vaikeaa.


Mistä e-urheilussa on kyse?
E-urheilu tarkoittaa elektronista urheilua, eli videopelien pelaamista kilpailullisesti. Pelit voivat olla niin konsolilla pelattavia videopelejä kuin tietokoneellakin pelattavia tietokonepelejä. E-urheilussa on monia eri genrejä, mutta yleisimpiä ovat reaaliaikaiset strategiapelit, taisteluareenamoninpelit, ensimmäisen persoonan ammuntapelit ja online-moninpelit.
Kun internet ja teknologia yleistyivät 90-luvulla, tarkoitti se samalla sitä, että videopelejä pystyi pelaamaan yhä useampi henkilö kotioloista käsin. Siitä lähtien pelaaminen on vain yleistynyt entisestään ja pelivalikoima on laajentunut huimasti. Sekä pelaaja- että pelimäärä on siis kasvanut, joka on taas luonut enemmän kysyntää ja tarjontaa markkinoille. Videopelien ja tietokonepelien lisäksi myös pokerin kaltaiset kasinopelit tulivat helpommin saavutettaviksi ja siirtyivät internettiin, joka vaikutti paljon myös kasinoiden toimintaan. Onlinekasinot pystyivät nyt järjestämään tapahtumia ja livepelejä netissä. Yleistynyt pelaaminen vaikutti myös video- ja tietokonepelien pelaajien taitoihin ja siispä myös e-urheilun turnauksia alettiin järjestää. E-urheilun kilpailuja ja tapahtumia alettiin järjestämään jo vuonna 1972. Tuolloin järjestettiin Spacewar-pelin turnaus Stanfordin yliopistossa Kaliforniassa lähellä San Franciscoa. Suomessa ensimmäinen e-urheilun tapahtuma on ollut vuoden 1983 Pac Manin SM-kisat.
E-urheilu kehittää myös monia taitoja, sillä pelaaminen vaatii monia eri ominaisuuksia kuten strategiaa, kommunikaatiokykyjä, urheiluhenkisyyttä ja ryhmätyöskentelytaitoja. Monet videopelit vaativat ongelmanratkaisutaitoja ja monesti päätöksiä joutuu tekemään myös muutamissa sekunneissa, jotta pelaaminen onnistuu. Lisäksi asioita joutuu myös ajattelemaan ennakkoluulottomasti ja luovasti, joka sekin kehittää yksilön aivotoimintaa ja luovaa ajattelua. Monet pelit ovat rakennettuja niin, että pelaaja joutuu työskentelemään selvittääkseen ratkaisun johonkin pelin kohtaan. Fyysisistä taidoista myös visuaalinen tarkkanäköisyys parantuu ja etenkin käsien koordinaatiokyky nopeutuu, kun konsolia joutuu käsittelemään nopeasti. E-urheilijat joutuvat myös muistamaan paljon asioita ulkoa ja käsittelemään paljon tietoa samanaikaisesti. Viimeisimpänä, muttei vähäisimpänä, e-urheilu kehittää myös sosiaalisia taitoja rutkasti. Lajin kautta tutustuu nopeasti ja helposti samasta lajista kiinnostuneisiin ja sosiaaliset taidot tulevat tässä vaiheessa kehiin ja harjoitettaviksi.



Kiinnostaako e-urheilu?

Jos e-urheilu kiinnostaa, voi sitä myös harrastaa ja aloittaminenkin on suhteellisen helppoa. E-urheilun aloittamista varten tarvitset tietyn laitteiston ja haluamasi pelit. Aluksi rahaa saattaa siis kulua hieman enemmän, mutta myöhemmin maksuja ei juurikaan ole. YouTuben kaltaiset kanavat tuovat huomattavasti helpotusta e-urheilun aloittamiseen tänä päivänä, sillä sieltä löytyy paljon apua ja vinkkejä eri peleihin ja niissä tehtäviin tehtäviin. E-urheilua voi lähteä harrastamaan niin rentoutumismielessä kuin kilpailumielessäkin. Monelle e-urheilussa on kyse rentoutumisesta, ihmisten kanssa vietetystä ajasta ja yksinkertaisesti arjesta irtautumisesta. Pelaamista voi harrastaa kotona, mutta myös esimerkiksi monet nuorisotalot tarjoavat pelaamiseen mahdollisuuden. Heidän, jotka haluavat pelata tositarkoituksella, kannattaa suunnata erilaisiin pelitiloihin, joita voi vuokrata oman tarpeen mukaan. Jos haluaa verkostoitua muiden pelaajien kanssa, kannattaa käydä e-urheilun erilaisissa tapahtumissa, turnauksissa ja kisoissa. Suomesta löytyy kuin löytyykin myös Suomen elektronisen urheilun liitto eli SEUL – heidän kauttaan voi löytää paljon tietoa niin itse lajista kuin tapahtumistakin. Jos koet, ettet ole tarpeeksi hyvä kisaamaan, tai et vain yksinkertaisesti nauti siitä, mutta kuitenkin pidät elektronisen urheilun maailmasta, voi lajin pariin hankkiutua muillakin tavoilla. E-urheilun parista löytyy paljon erilaisia työmahdollisuuksia ja tekijöitä tarvitaan moniin eri tehtäviin, kuten tapahtuman järjestämiseen, tuomarointiin, striimaukseen, markkinointiin, myyntiin, sponsorointiin, edustukseen, sosiaalisen median hoitamiseen ja moneen muuhun. Eli jos e-urheilu kiinnostaa, kannattaa punnita erilaisia vaihtoehtoja ja miettiä, mikä olisi juuri itselle se sopiva tapa osallistua e-urheilun toimintaan.

Millaisissa turnauksissa e-urheilussa pystyy kisata?
E-urheilussa kisataan tasaiseen tahtiin kuten monessa muussakin lajissa. Suomesta löytyy useita menestyneitä joukkueita, kuten ENCE, HREDS, KOVA, HAVU ja SJ Gaming. Monet näistä suomalaisista joukkueista pelaa Counter-Strike: Global Offensivea, joka itse asiassa on yksi suosituimmista turnauksissa pelatuista peleistä. Counter-Striken lisäksi myös League of Legends, Dota 2, Overwatch, Fortnite, Starcraft II ja Hearthstone ovat turnauksissa usein pelattuja pelejä. Myös Suomessa järjestetään turnauksia, mutta lajin parhaimmisto matkustaa mielellään kuitenkin ulkomaille, jossa parhaat palkinnotkin ovat. Suuret turnaukset kuten Free Fire World Series näytetään usein suoratoistopalvelu Twitchin kautta, joka mahdollistaa kisojen seuraamisen myös kotoa käsin. Monilla pelaajilla on nykyään myös oma YouTube-kanava, jonka kautta heidän menestystään voi myös seurata.